为什么读博士以及有什么意义

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译文。

这是每一个面临读博的学生甚至开始读博的学生的困惑。

1. 基本概念

博士:在美国叫 A Doctor of Philosophy degree, 简称 Ph.D.,是最高学位。

读一个博士需要做两件事:一是完全掌握一个科研领域,二是在这个领域开创新理论。

1.1. 掌握一个科研领域

要通读所有这个领域的文献。一般开始时是看书,然后要找学术期刊杂志,会议论文和研究报告。

一般在读博之前,学校会有一些方法来考核你对某一个领域地掌握情况。比如要有相关专业本科或者硕士学位。然后,为了证明对本专业的了解,你需要修研究生专业课程,通过考试并确获得较高的平均分。最后还要通过一个评委会的考核(博士中期考核),评委都是博士。

1.2. 开创新理论

博士和其它学位的本质区别就是一个字:科研( Research )。要开创一个理论,学生必须探索,调查,思考,总结。学术界用"科研"来表示这种行为。

"科研"经常暗示着要"实验"。但是科研绝不仅仅实验,还要解释和深层理解。

以计算机科学专业为例,科研意味着要探索并发现数字计算和通信领域的新法则。必须要发现帮助建立和使用计算机制的新技术。要寻找新抽象、新算法、新规则、新机制。

要获得博士学位,必须要写博士论文,并且通过博士论文口头答辩。

1.3. 成果的关系

科研的成果可能可以开发新产品或者改善现有的。但是,博士论文的价值不是用商业效益来评价的。必须要引导将来的研究和知识体系。博士成果的效益常常不会在短期创造,而是在长期才慢慢体现。

2. 问自己几个问题

决定是否要读博士之前,先问自己几个问题:

2.1. 你想做科研工作吗?

你要考虑你的长期目标。因为 PhD 是训练你的科研能力。如果将来不做科研,博士不适合你。

2.2. 你想进高校工作吗?

博士是进入高校任教的必要条件。

2.3. 你有足够的能力吗?

评价一下自己是否有下述能力。

  • 智力:显然
  • 时间:往往比你想想的要长,你能承受吗?
  • 创造力:读博需要你用新的思路看待问题。问问自己喜欢"脑筋急转弯"吗?你学高数时感到有意思吗?
  • 好奇心:你是不是强烈的想知道周围事物背后的规律?
  • 适应能力:读博常会出乎意料的困难。你可能会到一个没有人知道答案的领域。你能忍受郁闷吗?能忍受住找没人知道的答案时的枯燥吗?
  • 自我驱动:教授不会告诉你怎么做。你能自己给自己长期科研的动力吗?
  • 竞争能力:你将与最聪明的人共事,别人会将你与这些人比较。你扛得住吗?
  • 成熟:读博时间大部分由你自己支配。你要自己安排自己的日程。

3. 警告(博士不是。。)

  • 让自己有声望:你毕业后,你周围每个同事都是博士。
  • 保障自己观点正确:博士只在一个领域有权威。这并不代表所有领域的权威。
  • 自己的目标:如果你只想要各文凭,很多方法都比这容易。
  • 工作的保障:很多公司不要博士。即使要了,当公司不景气时先把科研部门砍掉。
  • 让自己和家人更有面子:你妈可以很骄傲的说自己孩子是个博士。但这不是你读博的理由
  • 证明自己的聪明:你要长期从事枯燥的工作,多次面对失败,折磨你的意志。
  • 将来就研究一个领域:一辈子只吃一碗饭?你将来要不停地科研,学习新方法、新理论
  • 找工作更容易:搞笑!
  • 比其它选择好:每个人都要决定自己究竟要什么,什么最能激励自己。
  • 赚钱更多:至少 5 年之内你的收入是负的。除非你爱科研,否则这不是最好的赚钱方法。

4. 还有几个好消息

如果你有能力和兴趣,搞科研将获得与所有其它工作不同的奖励。你能遇到这个星球上最聪明的人,甚至与他共事。你将不停的超越自己。你将解决以前从没有人解决的问题。你将改变人们的生活方式。

Q. E. D.

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